me muerdo las uñas
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¿Qué es la onicofagia?

La onicofagia es un hábito nervioso caracterizado por la costumbre persistente de morderse las uñas. La persona que sufre este trastorno se acostumbra a revisar sus uñas en busca de asperezas para igualarlas.

El hábito de morderse las uñas, persiste debido a la cadena de respuestas, a la conciencia limitada de su conducta, a la práctica excesiva y a la relativa tolerancia social hacia estos comportamientos.

Además de afectar a la estética de las uñas, puede acarrear problemas como dolor, heridas o infecciones en los dedos. Puede llegar a causar malestar emocional e incluso una disminución de actividades que le resultaban agradables a la persona.

Suele aparecer a partir de los 3 años de edad, pero es al pasar los 6 cuando aumenta notablemente su prevalencia, encontrándose en uno de cada tres niños.

¿A qué se debe?

Encontramos varias teorías que intentan dar una explicación al origen de este hábito nervioso. Entre ellas encontramos:

  • Genéticas: Los múltiples estudios con gemelos y con familias sugieren que hay factores genéticos que están implicados en la transmisión de la vulnerabilidad a padecer ciertos trastornos. Se encuentran diferencias en relación al sexo, siendo los niños  quienes tienen más probabilidad.
  • Diferencias neuroanatómicas: Se ha comprobado que este trastorno está relacionado con lesiones en los ganglios basales ( Movimiento y control motor) y problemas en su interacción con el córtex motor y premotor.
  • Actividad neuroquímica: La dopamina es el neurotransmisor más vinculado a este trastorno. Se ha visto que estas personas tienen alterada la función dopaminérgica ya sea por exceso o por insensibilidad a estos receptores.
  • Conductuales: Tanto las consecuencias sociales como las automáticas son las que mantienen la conducta problemática. Los hábitos nerviosos pueden ser mantenidos por:

Reforzamiento positivo: Al hacer la conducta recibe atención, actitudes de simpatía…

Reforzamiento negativo: Al huir de situaciones demandantes o difíciles y notar un alivio momentáneo

  • Ambientales: Como pueden ser los factores perinatal ( Peso al nacer..) acontecimientos vitales estresantes (Problemas familiares o exámenes..) Influencias evolutivas y sociales….

¿Cuál es el tratamiento más eficaz para la onicofagia?

Azrin y Nunn nos proponen el procedimiento de “Inversión del hábito”, es el más utilizado en terapia para estos hábitos y además su eficacia ha sido probada. Consta de 3 fases:

  1. Entrenamiento en conciencia y motivación para cambiar: El objetivo es fomentar la conciencia del hábito nervioso y motivar para realizar el cambio. Se usarán algunas técnicas como: Autoregistros para ver la frecuencia en la que ocurre la conducta, detectar las circunstancias que dan lugar al hábito, describir cada una de las formas en las que lo hace y que consecuencias tiene eso sobre la persona.
  2. Aprendizaje y puesta en práctica de conductas incompatibles: El objetivo es encontrar una respuesta incompatible que se pueda realizar para extinguir el comportamiento de morderse las uñas. Las más importantes son; La práctica de la respuesta competitiva, práctica de la relajación, autocuidado de uñas y ensayos de control.
  3. Apoyo social y exposición pública de la mejoría: El objetivo es conseguir un extra de motivación para que se sigan realizando las estrategias de afrontamiento que se aprendieron en fases previas.

¿Sufres de este problema? Si sientes que quieres mejorar pero no sabes como, te recomendamos que cojas tu cita con nosotras. Podemos ayudarte.

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