El término workaholic fue acuñado en
1971 por el psicólogo estadounidense Wayne Oates en un libro en el que
hacía referencia a su propia adicción al trabajo, en una analogía con la
dependencia del alcohol
La adicción al trabajo se define como la implicación excesiva y
progresiva de la persona en su actividad laboral, sin control ni
límite, y abandono de actividades que antes realizaba.
Este exceso de
implicación no se explica por necesidades laborales objetivas, sino por
necesidad psicológica de la persona afectada. Comprende a aquellos
trabajadores que, de forma gradual, pierden estabilidad emocional y se
convierten en adictos al control y al poder, en un intento por lograr el
éxito.

Es una de las adicciones comportamentales más aceptadas y
justificadas socialmente y el laboradicto tiende a negar su problema.
Generalmente son personas perfeccionistas.

No hay una definición médica para tal condición, emparentada con el síndrome de burnout (síndrome
del quemado). Sin embargo, algunas formas de estrés y el trastorno de
personalidad obsesivo-compulsiva pueden estar relacionados con
el exceso de trabajo. Aunque el término workaholic tiene una connotación negativa, se usa a veces para personas que expresan fuerte motivación hacia una carrera u oficio.

 Detrás de la adicción puede haber rasgos de la personalidad muy
diferentes. Entre ellos destaca, por un lado, a los individuos muy
ambiciosos que desean poder, dinero y reconocimiento. Por el otro, a las
personas muy inseguras que se refugian en el trabajo para tapar
deficiencias en su vida personal.

Los síntomas de la persona adicta al trabajo pueden agruparse por tres grandes sistemas de respuesta:

  • Cognitivos: ansiedad
    e irritabilidad, tristeza, necesidad creciente de trabajar más y
    dedicarle más tiempo al trabajo, preocupaciones relacionadas con el
    rendimiento laboral de forma persistente, agobio, etcétera.
  • Fisiológicos: estrés, insomnio, dolores de cabeza,
    tensión muscular, disfunciones sexuales… A largo plazo estos síntomas
    pueden dar lugar a trastornos psicofisiológicos como la hipertensión,
    así como fomentar el consumo de sustancias poco recomendables.
  • Motores: aparece una necesidad imperativa de
    llevar a cabo muchas tareas, no olvidando ningún aspecto de las mismas.
    Son incapaces de no trabajar, dejando por ello de lado amigos y familia.

Existen tres tipos de adictos al trabajo:

  • Complacientes: se caracterizan por ser
    menos ambiciosos y más sociables que los otros adictos. Para ellos la
    aprobación del jefe y de los compañeros de trabajo es de gran
    importancia. Se callan sus problemas y tienen más posibilidades de caer
    en una depresión.
  • Controladores: son independientes y
    ambiciosos, y odian perder el control. Cuando descienden en su
    rendimiento laboral, se vuelven ansiosos e irritables.
  • Narcisista controlador: su
    personalidad está desequilibrada y, en situaciones de tensión, puede
    llegar a la despersonalización (sensación de no ser uno mismo, de no
    conocerse a sí mismo) y a la desrealización (sensación de estar fuera de
    la realidad, de ver y experimentar lo circundante como un sueño). Son
    egocéntricos. 

La terapia más eficaz es la Terapia Cognitivo-Coductual sola o
acompañada con tratamiento farmacológico en los casos que así lo
requieran.
Se debe trabajar en establecer un contrato terapéutico en el cual se
debe realizar un inventario de uno mismo, un análisis en profundidad de
la trayectoria vital, establecer un programa de actividades
alternativas que tendrá que cumplir obligatoriamente, aprender a manejar
el ocio, reducir, de forma paulatina, las horas que se dedican al
trabajo, priorizar lo urgente y lo que no lo es tanto, entrenarse en
técnicas de relajación, y cambiar las actitudes, confrontando las ideas
erróneas sobre el perfeccionismo y el éxito.

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 MªCarmen Martínez

El equipo de Psycospirity

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