Los estudios de metaanálisis estiman una eficacia entre el 40-75%, situándose por encima de otras técnicas como el entrenamiento en control de la ansiedad, la relajación o placebos farmacológicos. Su objetivo será: HABITUARSE al nivel de ansiedad que generan las obsesiones SIN utilizar estrategias para neutralizarlas o disminuirlas.

¿Qué hacemos para su puesta en marcha?

En primer lugar, hay que explicar como funcionan las obsesiones /compulsiones al paciente, es importante que entienda que en la medida que sigue realizando la conducta compulsiva, la obsesión va a permanecer, así como también es importante normalizar dichas experiencias intrusivas.
Muy importante es también crear una actitud positiva de cara al cambio. La reducción de la ansiedad se discute de forma empática pero no se ha de intentar reasegurar al paciente acerca de la garantía de una tarea en particular.

¿Qué dicen los estudios referidos al tema?

Un estudio de Foa y Cols de 1984 muestra la efectividad de los dos componentes (exposición y prevención de respuestas) POR SEPARADO. Pero es mayor la efectividad cuando actúan de manera conjunta. 

¿Variaciones en la técnica?

  • →Exposición en imaginación: mejora el seguimiento, aunque no al final de la intervención.
  • →Autoexposición: es eficaz, siendo más importante la sistemática en la aplicación del tratamiento que la presencia del terapeuta. La autoexposición debe pedirse cuando el paciente ya ha aprendido a exponerse con el terapeuta y el resultado ha sido satisfactorio. 
  • →En grupo: es IGUAL de eficaz que individual. 
  • →Numero de sesiones: Entre 10-20: promedio de 15.
  • →Duración de las sesiones: entre 1-2h. (Menos de 1 h no facilitan el proceso de exposición). 

Técnica de EPR para obsesiones con compulsiones:

  • →Jerarquía de ítems según grado de ansiedad. Empezar con 40-50 USA. (sesiones necesarias de mas de 45min, entre 15-sesiones, distribuidas a lo largo de 4 ó 16 semanas). Preferible practica masiva ( a diario). 
  • →Prevención de respuesta prolongada. 
  • →Útil el entrenamiento en autoinstrucciones positivas. 
  • →Alerta: rituales de reaseguración (preguntar a otros si les parece que se ha actuado correctamente, sería un ej de reaseguración)

Tratamiento de Obsesiones SIN conducta compulsiva manifiesta:

  • →Rituales cognitivos son difíciles de identificar, acceder y controlar 
  • →El contenido de la obsesión y la neutralización a veces es el mismo. 
  • →Conductas encubiertas son “portátiles”. se dan en cualquier situación, por lo que presentan menos obstáculos para ponerse en marcha que las conductas manifiestas.
  • →La supervisión externa de la exposición es más difícil. 
Intervención: Dos métodos principales en función de la finalidad del pensamiento:

Parar pensamientos que generan ansiedad u obsesiones puras: 

Habituación y exposición, donde la predictibilidad de los estímulos es factor clave: estrategias utilizadas:
→Evocación deliberada: “ten el pensamiento hasta que te diga”
→Poner el pensamiento por escrito varias veces
→Escuchar una cinta casette con los pensamientos, con la voz del paciente.
Una vez que el paciente se expone, pueden emplearse otras técnicas mas especificas para aumetnar la generalización: pedir al paciente que escuche la grabación en situaciones difíciles, mientras está ansioso por causas naturales, o variación deliberada en la grabación con elementos ansiógenos (ruidos fuertes, varios pensamientos en la misma grabación, nivel de sonido…).
¿Qué se desaconseja? Utilizar técnicas como detención o parada de pensamiento.

Para pensamientos neutralizadores de la ansiedad: 

→Detención o parada del pensamiento, va dirigida a detener el ritual cognitivo que alivia la ansiedad de manera temporal. Se puede usar como una estrategia temporal mientras aprende a manejar las técnicas de exposición.

Anaís Martínez Jimeno. 

Volumen 1: PSICOLOGÍA CLÍNICA. CEDE (www.pir.es) 5º edición.


El equipo de Psycospirity

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