La hipófisis,
llamada también glándula pituitaria, se localiza dentro
de la silla turca (depresión del hueso esfenoides), en la base
del cerebro, y está unida al hipotálamo por el tallo hipofisiario.


Fisiológica
y embriológicamente se divide en 2 partes:

 -La neurohipofisis o lóbulo posterior
 -La adenohipófisis o lóbulo anterior ( lo veremos en el próximo artículo)



La neurohipofisis o lóbulo posterior es una  región de la hipófisis ubicada en la parte superior de la hipófisis. Se encuentra
por debajo del hipotálamo, entonces, a parte de ser una glándula secretora de hormonas, sirve como almacén de las que segrega el hipotálamo.

La neurohipófisis no se sintetiza ninguna hormona. La función
es la de almacenamiento y posterior liberación de hormonas que
han sido sintetizadas en el hipotálamo por neuronas algo modificadas
(en los núcleos supraóticos y paraventriculares del hipotálamo).
Son sintetizadas por los cuerpos neuronales y “viajan” por los
axones de estas neuronas, hasta alcanzar a la neurohipófisis.
Los botones terminales
de estos axones los podemos considerar como sinapsis modificadas, que
entran en contacto con capilares sanguíneos.

Las hormas que sintetiza el hipotálamo y libera posteriormente la neurohipófisis son:

-Oxitocina:  La oxitocina es una molécula orgánica pequeña, un oligopéptido que consta de sólo nueve aminoácidos. Se produce en el sistema nervioso central. Desde allí se transfiere a la
hipófisis, La oxitocina se descubrió a
principios del siglo pasado y se sintetizó artificialmente por primera
vez en 1953.
 

-Es fundamental para determinar el comportamiento sexual de cada
individuo, se libera durante el orgasmo facilitando la entrada de espermatozoides al útero.
Está relacionada con la monogamia y la fidelidad
-Interviene en las contracciones uterinas del parto, aunque por sí sola no las provoca, si que es responsable de su intensidad y duración.

-También en la lactancia, genera una serie de
cambios en las glándulas mamarias de las madres que benefician la
producción de leche. éste se acciona también mediante el llanto del bebé, aunque no es inmediato, (suele tardar unos 30 segundos).

-Está
implicada en comportamientos relacionados con la confianza, el
altruismo, la generosidad, la formación de vínculos, los comportamientos
de cuidado, la empatía o la compasión, pero hay mucho más: tiene un papel fundamental en el comportamiento maternal y sexual, facilitando que crezcan al observar a los hijos.

Está involucrada en el aprendizaje y la memoria, en el reconocimiento facial y en el reconocimiento de emociones.

-Vasopresina: La hormona antidiurética (ADH), o
arginina vasopresina (AVP), es una hormona liberada principalmente en
respuesta a cambios en la osmolaridad sérica o en el volumen sanguíneo.
Está en elevadas concentraciones en el locus coeruleus y
en la sustancia negra, que son núcleos catecolaminérgicos.
 

 -Actúa
disminuyendo la pérdida de agua por la orina (a nivel de los túbulos
distales, colector del riñón, tornándolos más
permeables al agua). Por estos túbulos y colectores, circula la
orina hacia la vejiga; al aumentar la permeabilidad al H2O, aumenta la
resorción de ésta hacia la sangre, y por lo tanto disminuye
el volumen de orina.

Hay una enfermedad
denominada diabetes insípida que está causada por una deficiencia
en la secreción de esta hormona,
donde los pacientes orinan de una manera tan diluida que prácticamente sus desechos se podrían considerar agua .Como consecuencia se eliminan
grandes volúmenes de orina. Se puede corregir administrando dosis
adecuadas de esta hormona.

Una sustancia que inhibe la secreción de vasopresina es el alcohol.
Por lo tanto durante un exceso alcohólico, la falta de vasopresina
permite una diuresis intensa.

-Ha sido implicada en la formación de memoria, incluyendo reflejos
retrasados, imágenes, memoria a corto y largo plazo, aunque el mecanismo
todavía no ha sido aclarado. 

La vasopresina, además, está presente y activa en el proceso de vinculación de madre e
hijo aunque juega un papel mucho mayor en el padre
 

MªCarmen Martínez 
 

El equipo de Psycospirity

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