Desde sus inicios, el ser humano ha demostrado un fuerte vínculo con los
animales. Edward O. Wilson, biólogo americano, elaboró la teoría de la
biofília que sugiere que los humanos sienten una afinidad innata por
todo lo viviente y lo natural. Y no es de extrañar si reflexionamos
sobre los efectos que tiene la compañía de un animal en el ser humano. Ellos
son capaces de hacernos sentir mejor, de ayudarnos, de arrancarnos una
sonrisa e incluso de intervenir en tratamientos clínicos.

¿ En qué consiste la terapia con animales? 

Consiste en un recurso
de apoyo para el trabajo de los médicos y terapeutas de cualquier
ámbito, y pueden beneficiarse cualquier colectivo como:

-Niños con discapacidades fisicas o psíquicas.
-Niños con Autismo
-Personas de la tercera edad
-Síndrome de down
-Diversos problemas de aprendizaje
-TDAH
-Déficits en habilidades sociales
-Timidez patológica
-Fobias, celos ect..

Son intervenciones en las que un animal es incorporado como parte del
tratamiento, con el objetivo directo de promover la mejoría en las
funciones físicas, sociales, emocionales y cognitivas . Siempre deben
estar dirigidas por profesionales de la salud o de la educación.
Es fundamental adaptarlas a las necesidades de los usuarios, estableciendo
objetivos específicos para cada caso y saber trabajar en equipo junto
con psicólogos, educadores, logopedas o el profesional que requiera el
colectivo. Para realizarlas se necesita el trabajo de un equipo
interdisciplinar, donde todo el equipo trabaja por igual para llegar al
objetivo marcado, siendo imprescindibles el profesional experto del
ámbito socio-sanitario o educativo
, el técnico de terapia asistida con
animales y el animal.
La mayoría de los animales utilizados son perros y gatos con unas
características específicas y adiestrados para este propósito, que pasan a convertirse así en ayudantes o “co-terapeutas”.

La sesión se plantea como un juego y una diversión, pero con normas. Hay
tantos métodos de trabajo en terapia con animales como terapeutas. El
perro se utiliza en algunos casos como refuerzo para llevar a cabo una
actividad de forma correcta. Una de las iniciativas que se llevan a
cabo, cuya finalidad es el desarrollo de la comunicación verbal y
escrita, es escribir un cuento para el perro y leerlo al resto de niños
que asisten al grupo de terapia. Todo se hace en un ambiente lúdico para
favorecer la motivación de los niños. También se realizan ejercicios
con el animal para mejorar la motricidad o movilidad, como tirarle una
pelota, pasearle,cepillarle.. hacer ejercicios de equilibrio o con la mera presencia
del perro que aporta al niño tranquilidad, distracción y confianza
cuando le realizan pruebas médicas que le puedan causar dolor o
ansiedad.

  
No en vano, Sigmund
Freud, médico y padre del psicoanálisis (1856-1937), realizaba sus
consultas acompañado por su perro porque le facilitaba la comunicación
con el paciente.



Las investigaciones más recientes demuestran que
la presencia de animales de compañía se asocia a sensaciones de
tranquilidad y relajación
así como reducción del ritmo cardíaco o de la
presión sanguínea. El hecho de tener animales de compañía también se
asocia a un aumento de la interacción social, actuando al parecer, como
catalizadores sociales realizado en gran variedad de entornos, de
manera individual o en grupo. 



¿Cuál es el objetivo?


El objetivo de un programa profesional de Terapia Asistida con Animales
es que los beneficios para la salud del niño no se limiten a la sesión,
sino que se trasladen y generalicen en la vida cotidiana. Como padres,
contar con la información sobre las actividades realizadas en las
sesiones puede ser de gran ayuda para reforzar lo que se trabaja en las
mismas.



¿Qué beneficios me aporta?


Beneficios físicos y motores:


  • Mejora las habilidades físicas y destrezas motoras (coordinación, equilibro, motricidad fina y gruesa….)
  • Disminuye el estrés y excitación
  • Disminuye la presión arterial y frecuencia cardíaca, favoreciendo así la relajación


Beneficios cognitivos:


  • Mantenimiento y mejora funciones ejecutivas (planificación, secuenciación, memoria, organización…)
  • Mantenimiento y mejora de las AVD (Actividades de la vida diaria)
  • Mantenimiento y mejora de la comunicación y el lenguaje
  • Estimulación multisensorial
  • Incrementa los niveles de atención y concentración


Beneficios emocionales:


  • Mejora la autoestima y la autoconfianza.
  • Disminuye el sentimiento de soledad y aislamiento
  • Mejora el estado de ánimo
  • Fomenta el autocontrol
  • Satisface la necesidad de conductas afectivas
  • Fomenta la empatía.


Beneficios sociales:


  • Mejora de habilidades sociales.
  • Mejora las habilidades Comunicativas
  • Fomenta las relaciones sociales con resto de residentes, cuidadores…
  • Integración en actividades de grupo
  • Enseñan, escuchan y son amigos incondicionales

MªCarmen Martínez

Fuentes:
http://www.fundacion-affinity.org/perros-gatos-y-personas/animales-que-curan/que-es-la-intervencion-asistida-con-animales-de-compania
http://www.terapiaguau.com/beneficios-terapia-asistida-con-animales/
 http://elpais.com/elpais/2016/04/11/actualidad/1460364703_749118.html
http://www.terapiaguau.com/ 

El equipo de Psycospirity

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